動物業界の人のために高齢者に犬猫を飼わせる?

朝日新聞sippoのサイトにこのような記事が掲載されました。

第12回 高齢者に犬を飼わせたい業界の思惑 「規制強化で大量遺棄」http://sippolife.jp/column/2015113000001.html

この記事を読んで、ちょっとひどいのではないかと思いました。
「ペットとの共生推進協議会」と名付けられた会の主催でこのような方向性で話が盛り上がったのだとしたら幻滅です。

彩の国動物愛護推進員の研修でも、ある獣医師が
「犬猫の飼育数が減少しているのは繁殖制限のせいだ」
「これを何とかして食い止めなければならない」
「我々の生活がかかっている」
と語り、愛玩動物飼養管理士の講習でも講師が同様のことを語り、
それは違うだろうと閉口したことがありました。

犬猫の繁殖制限は、不適切な交配により健康上問題のある個体が産まれるのを防ぐ他に
飼い手が見つからず放棄・遺棄された個体がさらに繁殖してしまうことや
それらの結果として殺処分にいたる個体を防ぐことが目的です。

自治体が犬猫の引き取りを拒否できるようになったのは、
繁殖業者による「大量生産」により殺処分される犬猫を減らす、すなわち
「蛇口をしめる」のが目的であるはずです。
どんなに桶やたらいを用意しても、蛇口から水が出っ放しではやがて追いつかなくなります。
犬猫の引き取り先や保護先にも限度があるのです。

確かに動物に携わる人の生活も無視するわけにはいきません。
しかし、そのためだけに高齢者に動物を「飼わせる」ようにするということは、
動物業界の人々のことだけしか考えていない利己的な行為ではないでしょうか。

犬猫を手放すとなると、引き取り先を探す困難という問題が生じます。
高齢者とて誰もが無慈悲に動物を放棄しているわけではありません。
高齢になると体力の低下、思考能力の低下、社会的なつながりの減少、経済力の低下などにより
社会的資源を充分に受けられなくなることがあります。
その結果、自分の力では引き取り先を見つけることができず、泣く泣く放棄・遺棄しているケースもあるのです。
飼い主に手放された犬・猫には多大な心理的負担が生じるのは記事にもある通りです。

安易に高齢者に犬・猫など動物を「飼わせよう」とすることは、高齢者と動物を「利用」し、
高齢者も動物も傷つけ犠牲にすることにつながります。

私は歯科医師ですが、歯科医院数の増加や齲蝕(虫歯)の減少などにより
歯科医療業界の伸び悩みが世間でも知られています。
しかし私達歯科医師や歯科衛生士、歯科医療従事者は、国民が虫歯や歯周病になるように仕向けたりなどせず、
予防や機能回復や公衆衛生に力を注いでいます。
動物業界に携わる人もしかり、
動物と人とお互いの尊厳と福祉を保てるよう働きかけて欲しいものです。

 

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